央行数字货币未来可期

  抢购冰墩墩、“碰一碰”付款……借助北京冬奥会,数字人民币完成了全球首秀,成为各方关注焦点。俄罗斯专家赞叹,数字人民币展示中国在金融领域的创新成就,北京冬奥会也将因数字人民币载入史册。

  数字人民币是冬奥村一个美丽的“例外”。原本,由于冬奥品牌权益方面的规定,冬奥场馆内仅支持维萨(VISA)信用卡和现金支付。但是,作为主权货币的一种创新性存在形式,数字人民币与现金享有相同的法偿性,因此未受到限制。这不仅为国内用户带来便利,也给国外友人提供了更多支付选择,同时还实现非接触支付,充分满足了冬奥会的防疫要求。

  如今,数字货币正成为全球金融发展的大趋势。截至目前,已有110多个国家和地区在不同程度上开展了央行数字货币相关工作。美联储近几年一直在从多个角度研究发行央行数字货币的潜在益处与风险。2021年7月,欧洲中央银行宣布启动数字欧元项目,并表示希望在5年内使数字欧元成为现实。俄罗斯央行计划2022年测试数字卢布,同时确定该国数字货币下一步发展的路线年开始研究发行数字货币,2021年“e奈拉”的推出使尼日利亚成为首个正式启用数字货币的非洲国家,同时成为全球率先发行数字货币的国家和地区之一。

  与传统支付相比,央行推行数字货币的好处显而易见。首先,能够降低成本、提高效率。数字货币既继承了现金点对点支付、即时结算、方便快捷的优点,又弥补了现金在数字化流通和多渠道支付上的缺点,极大降低了发行和交易的成本,并且还能追踪交易,减少非法活动如避税、洗钱等。

  其次,提升普惠金融水平。数字货币不依赖实体网点和人工服务,能以较少的人工投入获得较大的服务容纳量。以尼日利亚为例,据世界银行数据统计,该国约3800万人尚无银行账户,占成年人口的36%,如果能将“e奈拉”推广到所有手机使用者,将极大地增强该国金融的包容性,并促进社会转移支付更直接有效地实施,从而提升民众福祉。

  再次,提升货币政策效用。一方面,推行数字货币有助于扩大货币政策空间。另一方面,推行数字货币有利于提高央行监测货币流动和组织市场的能力,在支持小微企业等方面减少中间环节的损耗,进一步提高货币政策调控的有效性。

  数字货币优势巨大,但不少经济体对此仍保持谨慎态度。主要的担忧体现在技术不够成熟和市场监管风险方面。一些国家如果没有技术上的探索与储备,急于推行央行数字货币,到头来反而可能“换汤不换药”,对国内金融体系造成冲击。美联储认为,央行数字货币的设计要考虑货币政策、金融稳定、消费者保护、法律和隐私等重要因素,与美元等法定货币币值相关的“稳定币”可以提高支付效率和降低交易成本,但也对用户和金融体系构成潜在风险,应注意加以适当监管。

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